Créatures remarquables

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Hiroshige (1797 – 1858)

C’est le nom d’une série d’articles du NYT dont le dernier traite de tétrodotoxine.

Cette substance qui bloque des canaux sodiques est excrétée par des animaux comme certaines grenouilles, tritons, tétraodons (le fameux fugu japonais) et d’autres bestioles qui s’en servent comme d’un moyen défensif.

L’article s’intéresse d’abord à la façon dont ces animaux l’acquièrent, car, comme la batrachotoxine des dendrobates, c’est au contact de leur environnement (coléoptères, bactéries…) que ces espèces deviennent capables de la concentrer et de l’excréter.

Ces espèces ont développé sous la pression de leur environnement une résistance à cette toxine, probablement par la patiente sélection génétique de canaux sodiques insensibles.

Ce qui est fascinant dans cette histoire, c’est qu’un seul déterminant puisse induire une même sélection génétique chez des espèces radicalement différentes.

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Whatever Doesn’t Kill Some Animals Can Make Them Deadly. By Sean B. Carroll. The New York Times. Published: December 22, 2009.