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L’étude Heart-mate II et l’éditorial qui l’accompagne ont été publiés sur le site web du NEJM le 17 novembre dernier et ils sont actuellement disponibles gratuitement.

Ce travail compare deux types d’assistance ventriculaire gauche utilisées chez des patients en insuffisance cardiaque terminale, ne pouvant pas bénéficier d’une transplantation cardiaque.

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Slaughter MS. NEJMoa0909938


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Slaughter MS. NEJMoa0909938


Sa conclusion est une victoire sans appel de l’assistance ventriculaire gauche non pulsatile sur la pulsatile, avec une survie à 2 ans de 58%, contre 24%.

Pour donner un peu de relief à ces résultats, REMATCH publiée en 2001, qui comparait la mortalité chez des patients insuffisants cardiaques terminaux traités médicalement, ou par une assistance ventriculaire gauche pulsatile avait montré une survie de 8% à 2 ans dans le groupe traité médicalement.

Comme le signale l’éditorial, la survie de ces patients qui étaient condamnés il y a peu en l’absence de transplantation cardiaque a donc été multipliée par 4 en moins de 10 ans.

Cela permet donc d’envisager l’assistance ventriculaire gauche comme une solution d’attente prolongée à une transplantation cardiaque, voire, si les progrès se poursuivent dans les prochaines années, à une alternative satisfaisante.

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Fang JC. NEJMe0910394


La transplantation cardiaque demeure toutefois à ce jour le traitement de référence, puisque la survie à 1 an et à 3 ans est respectivement de  67.4% et  63.6% (données rapport annuel 2008 de l’Agence de Biomédecine).


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Fang, James C. Rise of the Machines — Left Ventricular Assist Devices as Permanent Therapy for Advanced Heart Failure. N Engl J Med 2009 0: NEJMe0910394


Slaughter, Mark S., Rogers, Joseph G., Milano, Carmelo A., Russell, Stuart D., Conte, John V., Feldman, David, Sun, Benjamin, Tatooles, Antone J., Delgado, Reynolds M., III, Long, James W., Wozniak, Thomas C., Ghumman, Waqas, Farrar, David J., Frazier, O. Howard, the HeartMate II Investigators. Advanced Heart Failure Treated with Continuous-Flow Left Ventricular Assist Device. N Engl J Med 2009 0: NEJMoa0909938


Rose, Eric A., Gelijns, Annetine C., Moskowitz, Alan J., Heitjan, Daniel F., Stevenson, Lynne W., Dembitsky, Walter, Long, James W., Ascheim, Deborah D., Tierney, Anita R., Levitan, Ronald G., Watson, John T., Ronan, Nuala S., Shapiro, Peter A., Lazar, Ronald M., Miller, Leslie W., Gupta, Lopa, Frazier, O. Howard, Desvigne-Nickens, Patrice, Oz, Mehmet C., Poirier, Victor L., Meier, Paul, the Randomized Evaluation of Mechanical Assistance for the Treatment of Congestive Heart Failure (REMATCH) Study Group. Long-Term Use of a Left Ventricular Assist Device for End-Stage Heart Failure. N Engl J Med 2001 345: 1435-1443.


Le Bilan des activités de prélèvement et de greffe en France, rapport 2008. Agence de la biomédecine.